Venezuelská Národní telekomunikační komise oznámila, že zahájila „správní sankce” kvůli zprávám, které považuje za „přímou agresi” vůči Venezuele. Úřad sice konkrétně nezmínil reportáž o pasech, ale již předtím jiní vládní úředníci uspořádali tiskovou konferenci, aby reportáž CNN zpochybnili.

CNN odvysílala 6. února reportáž, podle které úředníci na venezuelské ambasádě v Iráku prodávali pasy lidem z Blízkého východu, včetně několika členů teroristických skupin. Obvinění pocházelo od informátora.

Ještě před přerušením vysílání venezuelský ministryně zahraničí Delcy Rodríguezová řekla, že socialistická vláda prezidenta Nicoláse Madura požádala úřady, aby podnikly akci vůči španělskému vysílání CNN kvůli škodám, které způsobilo Venezuele. Rodríguezová výslovně kritizovala zprávu CNN o falešných pasech.

Reportáž CNN identifikovala jako jednoho z lidí zodpovědných z prodeje pasů v době, kdy jako ministr vnitra dohlížel na vydávání pasů, venezuelského viceprezidenta Tarecka El Aissamiho. Trumpova vláda tento týden uvalila na El Aissamiho sankce. Obvinila ho, že hraje velkou roli v mezinárodním obchodu s drogami.

CNN v prohlášení uvedla, že si za svou reportáží stojí a vláda svým rozhodnutím odpírá Venezuelanům přístup ke zprávám a informacím sítě.