Baptistický kostel ve třicetitisícovém městě Greenville těžce poškodil požár, který vypukl v úterý večer místního času (dnes nad ránem SEČ). Policie spojuje možný motiv potenciálního žháře s nápisem vyzývajícím k volbě republikánského prezidentského kandidáta Donalda Trumpa, který se v době požáru objevil na zdi.

"Máme pocit, že nápis na kostele je zastrašováním," řekl šéf greenvillské policie Delano Wilson. Téměř čtyři pětiny obyvatel města tvoří Afroameričané.

Vyhořelý baptistický kostel v Grenville

Vyhořelý baptistický kostel v Grenville

FOTO: Rogelio V. Solis, ČTK/AP

Černošské kostely byly častým terčem zastánců zachování bělošských privilegií během emancipačního hnutí černošské menšiny v polovině minulého století. Afroameričané tradičně podporují demokraty a i letos jejich velká většina stojí podle průzkumů za Hillary Clintonovou.

"Doufáme, že bude odhalena skutečná příčina požáru, ale v politice se nic neděje náhodou," řekl agentuře Reuters předseda Demokratické strany v Mississippi Bobby Moak.

Republikáni se k požáru odmítli vyjádřit. V průzkumech preferencí místních voličů vede s relativně bezpečným náskokem Trump.