K cíli kroužícímu kolem Země ve výšce 410 kilometrů nad mořem modul Cygnus vynesla raketa Antares soukromé kosmické společnosti Orbital ATK. Odstartovala z kosmodromu na ostrově Wallop Island ve Virginii.

Poslední start rakety Antares z 28. října předloňského roku skončil nezdarem. Raketa explodovala několik vteřin po startu. Na vině byla závada předělaných motorů ze sovětské éry. [celá zpráva]

Start rakety Antares

Start rakety Antares

FOTO: Nasa, Reuters

Mezinárodní vesmírná stanice, jejíž hodnota je 100 miliard dolarů (2,2 biliónu korun), vznikla v listopadu 1998. Tehdy byl na oběžnou dráhu vynesen její první díl, modul Zarja, připomněla ČTK.

Kromě ruských a amerických modulů je v současnosti ke stanici připojen evropský laboratorní modul Columbus a japonský laboratorní modul Kibó. Na provozu a využívání ISS se podílí řada zemí.

Životnost stanice byla zatím stanovena do roku 2024, není ale vyloučeno, že bude prodloužena.