Schválení Guterrese ve Valném shromáždění, které má 193 členů, se očekávalo, neboť na počátku října při tajném hlasování Rady bezpečnosti OSN jeho kandidaturu nevetoval žádný ze stálých členů rady.

Guterres byl portugalským premiérem v letech 1995 až 2002, mezi roky 2005 a 2015 byl vysokým komisařem OSN pro uprchlíky.

O vrcholnou funkci měl zájem i slovenský ministr zahraničí Miroslav Lajčák, který v tajném hlasování v Radě bezpečnosti skončil druhý. Lajčák svou kandidaturu označil za úspěch slovenské diplomacie.