Vyšetřovatelům, kteří ho usvědčili díky novým technologiím a metodám, ukázal také místo, kam zahrabal chlapcovy ostatky. Případ jedenáctiletého Jacoba Wetterlinga ve své době vedl ke změně zákona a lidé v Minnesotě si každoročně připomínají jeho památku rozsvícenými světly na zápraží.

„Jacob je konečně doma, i když to není konec, v jaký jsme doufali a modlili se za něj,“ citoval list The Washington Post šerifa okresu Sterns Johna Sannera.

Jacob byl unesen 22. října 1989 ve městě St. Joseph, když se společně se svým bratrem a kamarádem na kole vracel z videopůjčovny domů. Přepadl ho ozbrojený maskovaný muž. Danny Heinrich byl mezi prvními, koho pak policie vyslýchala, přesto se mu podařilo spravedlnosti unikat a až dosud popírat, že by zločin spáchal právě on. Vyšetřovatelé se k němu znovu vrátili loni v říjnu a tentokrát se jim ho podařilo usvědčit.

Květiny s fotografií Jacoba Wetterlinga

Květiny s fotografií Jacoba Wetterlinga

FOTO: Profimedia.cz

Heinrich v úterý u soudu před Jacobovými rodiči a bratrem popsal, co se před 27 lety událo. Chlapci spoutal ruce a naložil ho do svého auta. „Co jsem udělal?“ ptal se ho Jacob a prosil, aby ho Heinrich zavezl domů, protože je mu zima. Heinrich ho později ve venkovské oblasti u Pavnesville, kde žil se svým otcem, znásilnil. V jednu chvíli pak v dálce zaslechl policejní sirénu a zpanikařil. Vytáhl pistoli a namířil na Jacoba, který k němu zrovna stál zády. Stiskl spoušť, ale výstřel nepadl. Stiskl podruhé a tentokrát už chlapci rozstřelil hlavu. Následně vystřelil ještě jednou.

Chlapcovo tělo na místě zamaskoval větvemi. O pár měsíců později jel kolem a všiml, že je vidět jeho bunda, a tak se na místo činu vrátil a ostatky přemístil a zakopal.

Jacobův bratr Trevor na tiskové konferenci utěšuje svoji matku Patty Wetterlingovou.

Jacobův bratr Trevor na tiskové konferenci utěšuje svoji matku Patty Wetterlingovou.

FOTO: Jerry Holt/Star Tribune, ČTK/AP

Odsoudí ho kvůli pornografii

Heinrich se rovněž vyšetřovatelům přiznal, že devět měsíců před vraždou znásilnil jiného školáka. Dvanáctiletého Jareda Scheierla ale na rozdíl od Jacoba nechal žít.

Za vraždu Jacoba Wetterlinga ale Heinrich po dohodě s úřady odsouzen nebude a namísto toho byl obžalován kvůli držení dětské pornografie, za což mu hrozí 20 let vězení.

Wetterlingův případ ve své době vedl k přijetí zákona o státních registrech pachatelů sexuálních trestných činů a tento zákon také nese jeho jméno.

Chlapcovi rodiče Patty a Jerry Wetterlingovi zřídili synovým jménem organizaci a středisko prevence proti zneužívání dětí.

Lidé v Minnesotě si každý rok 22. října připomínají Jacobovu památku rozsvícenými světly na zápraží.