Incident se odehrál během policejní hlídky v chudší části města. Osmadvacetiletého Akaie Gurleyho zasáhla střela do hrudi, následkům zranění později v nemocnici podlehl. Podle mluvčího policie se zdá, že se Gurley vůbec ničeho nedopustil.

Starosta New Yorku Bill de Blasio už smrt mladíka označil za tragédii. "Nevíme ještě dost, ale vypadá to, že to byla nešťastná náhoda," uvedl v rozhovoru s listem The New York Times.

S ohledem na násilné protesty, které otřásají Fergusonem na předměstí St. Louis v Missouri, kde na počátku srpna bělošský policista zastřelil osmnáctiletého černošského mladíka, varoval de Blasio před paušalizací. Každý případ je prý třeba vnímat odděleně.

Střelba posílila debaty o policejním násilí vůči menšinám jen pár měsíců poté, co v New Yorku policista zabil neozbrojeného černocha, který na ulici prodával cigarety. Použil prý na něj nedovolený chvat, kterým mu sevřel hrdlo, a tak ho udusil.

Podle různých odhadů zabijí policisté ve Spojených státech ročně 400 až 1000 lidí.