Astronaut zemřel v denverském hospici, kde pobýval po nedávné mozkové mrtvici.  „Bude nám chybět,“ uvedla Patty Carpenterová. Šéf amerického Národního úřadu pro letectví a vesmír (NASA) Charles Bolden o Carpenterovi po jeho smrti řekl, že byl „v přední linii našeho vesmírného programu“ a že spolu se svými kolegy určil směr amerického objevování kosmu.

Carpenter byl po Alanu Shepardovi, Gusi Grissomovi a Johnu Glennovi v pořadí čtvrtým Američanem v kosmu a po Glennovi druhým americkým astronautem, který s kosmickou lodí provedl let po oběžné dráze kolem Země. Shepard a Grissom letěli po balistické křivce. Z původní „sedmičky z Mercury“ žije již jen Glenn.

Scott Carpenter v roce 2012

Scott Carpenter v roce 2012

FOTO: Michael Brown, ČTK/AP

Do kosmu Carpenter odstartoval 24. května 1962 a přistál po takřka pěti hodinách a třech obletech Země. Do vesmíru již nikdy poté neletěl a kosmický program v roce 1967 navždy opustil.

Let provázely komplikace a Carpenter nakonec minul oblast přistání o 400 kilometrů, za což podle tehdejšího letového ředitele Chrise Krafta mohl sám, neboť se nesoustředil a zbytečně spotřeboval palivo pro přesný návrat. Carpenter později uznal, že spínač nevypnul včas, zároveň ale připomněl, že letová data ukázala na selhání přístrojů.

Carpenter se kromě letů do vesmíru podílel i na armádním podmořském výzkumu. Jako takzvaný akvanaut strávil měsíc na podmořské vojenské stanici Sealab II.