Obamův výběr na místo šéfa Pentagonu, které opouští Leon Panetta, zřejmě kvůli některým Hagelovým výrokům vyvolá schvalovací bitvu v Senátu.

Panují pochybnosti, zda někdejší senátor z Nebrasky dost výrazně podporuje Izrael. Hagel také čelil kritice, když zpochybňoval přínos sankcí vůči Íránu za jeho kontroverzní jaderný program.

Obama již koncem roku Hagela podpořil. Zdůraznil, že s ním již pracoval, dobře ho zná a že je to vlastenec, který statečně sloužil ve Vietnamu.