Při krátkém projevu na letišti vyjádřil pochopení pro "spravedlivé aspirace a legitimní přání všech Kubánců". Připomněl "mladé i staré lidi, dospívající a děti, nemocné a pracující, vězně a jejich rodiny a chudé".

Agentura AP uvedla, že se nezmínil výslovně o politických vězních, jako jeho předchůdce Jan Pavel II. při historické návštěvě Kuby v roce 1998.

Papeže na letišti v druhém největším městě přivítal kubánský komunistický vůdce Raúl Castro, s nímž má setkání ještě v úterý v Havaně. Castro prohlásil, že Kuba má dobré vztahy se všemi náboženskými institucemi,

Ještě v pondělí místního času má papež odsloužit mši na hlavním náměstí Santiaga. Očekávají se na ní desítky tisíc věřících včetně několika stovek kubánských Američanů, kteří přijeli ze Spojených států právě kvůli papežově návštěvě.