Sám Sowell před soudem tvrdil, že je nevinný, to ale nepodpořilo žádné svědectví. Jeho zločiny dlouho unikaly pozornosti, a to přesto, že se z jeho domu v Clevelandu, kde mrtvoly skladoval, linul silný zápach. Ten byl ale připisován na vrub nedaleké továrně na uzeniny, která kvůli stížnostem dokonce provedla rozsáhlou renovaci, ale marně.

Až v roce 2009 policie na základě tipu prohledala Sowellův dům a našla na pozemku kolem něj i přímo v domě ukrytá mrtvá těla. K nejhrůznějším patřil objev ženské lebky ve kbelíku.

Mnohé z obětí měly problémy s drogami a zpráva o jejich zmizení se často k úřadům nedostala. Rodiny některých ze zabitých žen ale kritizují clevelandskou policii, že jednala laxně a dostatečně neprošetřila jejich pohřešování. Několik příbuzných proto podalo na město žalobu.