Zadržení muži měli americké občanství, ale oba pocházeli ze severní Afriky - jeden z Maroka a druhý z Alžírska. Policisté jejich přípravy na atentát sledovali několik měsíců a nemají informaci o tom, že by zadržení měli nějakou vazbu na teroristickou síť Al-Káida.

I po útocích z 11. září, kdy členové Al-Káidy zničili budovy Světového obchodního střediska, je New York vyhledávaným terčem teroristů. Jedním z nejvážnějších případů byl pokus o útok loni v květnu, kdy se Američan pákistánského původu Faisal Shahzad pokusil odpálit na Times Square auto naložené výbušninami. Nálož selhala.

Ve městě panují od začátku května zvýšená bezpečnostní opatření kvůli obavám, že se teroristé pokusí pomstít smrt zakladatele Al-Káidy Usámy bin Ládina. Toho zabilo v noci na 2. května americké komando v severním Pákistánu.