Cowboy byl Valdezovým tchánem. Převzal kartel poté, co byl blonďatý Valdez v srpnu zadržen.

Valdezův gang se oddělil od kartelu Beltrána Leyvy a usiloval o získání kontroly nad trasami pro pašování drog v oblasti tichomořského přístavu Acapulco. Předpokládá se rovněž, že jeho dílem je i vlna násilí ve státě Morelos jižně od hlavního města.

Valdez je občanem USA a je nejvýše postaveným drogovým bossem, jehož se podařilo mexickým silám dopadnout živého od nástupu Felipeho Calderóna do prezidentského úřadu v prosinci 2006. La Barbie by měl být vydán do USA, kde se má zodpovídat z propašování tun kokainu do země.

Zatím se však podařilo zlikvidovat jen jeden kartel.