Raketoplán Discovery STS - 133 by podle poslední zpráv měl vzlétnout 1. listopadu. Původně byl jeho let plánován na září. Proto bylo nutné posunout i úplně poslední let raketoplánu na únor příštího roku. Endeavour by měl vzlétnout hned v dalším volném startovacím okně 26. února. Jeho startem skončí éra raketoplánů.

Na počtu misí se nic nemění, jen byly z technických důvodů pozdrženy.

Spojené státy už dříve oznámily, že letos provoz raketoplánů skončí, neboť jsou už zastaralé a neúsporné. Nemají však za ně zatím náhradu. Mezinárodní orbitální stanici ISS proto budou muset nyní obsluhovat ruské sojuzy.

Žádný jiný nyní využívaný kosmický prostředek však nemá takovou nosnost, proto musely raketoplány při posledních letech dopravit na ISS všechny moduly a zásoby.