Dvacetiletý Mohamed Hamoud Alessa a o šest let starší Carlos Eduardo Almonte byli zatčeni na newyorském Kennedyho letišti v okamžiku, kdy se chystali odletět, každý jiným letadlem do Egypta, odkud chtěli dále pokračovat do Somálska. Zde se měli připojit k hnutí Šabáb, které se snaží svrhnout somálskou vládu a podle Washingtonu má vazby na teroristickou síť Al-Káida.

Muži byli sledováni od roku 2006. V rámci operace nazvané Arabský rytíř se vyšetřovatelům podařilo infiltrovat mezi skupinu, jež se připravovala na muslimskou svatou válku džihád. Členové skupiny studovali islamistickou literaturu a na internetu sledovali islamistická videa. Oba zatčení chtěli v Somálsku strávit několik měsíců. Na cestu se připravovali například fyzickým tréninkem a cvičnou střelbou.

Zadržení jsou americké národnosti a v pondělí by podle AP měli stanout před vyšetřujícím soudcem. V sobotu policisté prohledali jejich domy. Podle některých vyšetřovatelů by v rámci operace měly být zatčeny ještě další osoby.