Zatímco kvalifikace a praktické zkušenosti Benjaminové nenechávají nikoho v USA na pochybách, Cavutův vyostřený výrok způsobil vášnivé diskuse. Čtenářské příspěvky na internetu naznačují, že mírná nadváha ženy, která jako první černoška vedla v Alabamě zdravotnickou asociaci, by mohla být problémem, jakkoliv je její pozice spíše symbolická. Podle nich by na ní mohl být někdo, kdo bude lidem příkladem.

Debata není od věci, uvedla stanice ABC: „Chtěli byste dostávat rady ohledně vašeho zdraví a tělesné zdatnosti od kardiologa s nadváhou, oplácaného trenéra či obézního dietologa?“

Dvaapadesátiletá Benjaminová vešla v USA do obecného povědomí díky svým aktivitám při obnově své venkovské kliniky, kterou zničil hurikán Katrina.

Hlavní lékař USA informuje veřejnost o zdravotních otázkách. Zároveň má na starost více než 6000 uniformovaných lékařů, kteří se ve Spojených státech věnují veřejnému zdraví, například prevenci. Po dobu výkonu své funkce proto hlavní lékař zastává hodnost viceadmirála. Prezident jej jmenuje na čtyři roky, do úřadu ho však musí schválit Senát.