CNN informuje, že zemětřesení především vysypalo skla výloh. Hlavní otřes v 20:39 (5:39 SELČ) trval asi patnáct sekund. Otřesy budov byly zřetelně, a lidé proto vybíhali z domů na ulice.

Seismoložka Susan Houghová řekla agentuře AP: "Byl to vážný otřes. Byl cítit do vzdálenosti sta mil. Pocítili ho i v San Diegu." Varovala lidi, aby zůstali ostražití.

Většina obyvatel, kteří vyběhli z domů ven, raději zůstala na ulicích kvůli následným otřesům.