Američané s kubánským původem či kubánští emigranti nyní budou moci na ostrov svobodně cestovat. Doposud tak mohli učinit jen jednou ročně. Svým příbuzným budou moci také poslat více než současných 1200 dolarů (asi 23 600 korun) na osobu.

Obama svým rozhodnutím částečně mění vztahy s Kubou, nemá však v plánu zrušit dlouhodobé obchodní embargo. Loni při své prezidentské kampani uvedl, že tak může učinit jen v případě, že Kuba prokáže pokroky v oblasti lidských práv a v přechodu na demokratický režim.

Americký prezident chce svým krokem Kubáncům pomoci, aby byli méně závislí na režimu Raúla Castra, jenž loni převzal prezidentskou funkci od svého bratra Fidela. Kromě peněz budou moci rodiny na Kubu zasílat i dárkové balíky. Americká vláda chce také udělovat licence společnostem, které na Kubě budou poskytovat služby spojené s televizním vysíláním či s mobilní komunikací.

Na Kubě má příbuzné zhruba 1,5 milionu Američanů. Posílání peněz vysoce postaveným členům kubánské vlády je nadále zakázáno.

Agentura AP podotýká, že Obamovo rozhodnutí je vstřícným krokem i k dalším zemím Latinské Ameriky, které na USA vyvíjejí tlak, aby změnily svou zahraniční politiku. Obama se s představiteli latinskoamerických států tento měsíc setká na celoamerickém summitu v Trinidadu a Tobagu.