Papež Benedikt XVI. už uložil vatikánské velvyslankyni v USA Mary Ann Glendonové, aby navázala kontakty s prezidentem. Hovory s Obamou ale nebudou pro papeže jen příjemnou formalitou.

Obama má např. v úmyslu zrušit omezení výzkumu kmenových buněk a není příliš prudérní ani v otázce potratů. Papež sám ve středu do Ameriky telefonoval. Podle jeho tiskového mluvčího Federika Lombardiho se "nemluvilo o kmenových buňkách".

Obamu volila více než polovina amerických katolíků, přestože několik biskupů proti němu brojilo. 

Také Obamův viceprezident Joe Biden je pro církev kontroverzním člověkem. Kritizoval ho denverský arcibiskup Charles Caput, protože Biden není proti potratům. Biskup z Wilmingtonu mu dokonce udělil zákaz mluvit na katolických školách.