Obhajoba tvrdí, že Cooey, který byl v roce 1986 odsouzen za vraždu a znásilnění dvou žen, je nejenom mimořádně tlustý, ale má i špatné žíly. Na migrénu, kterou trpí, navíc bere lék topamax, takže thiopental, který je ve smrtícím koktejlu, ho nemusí uspat.

Cooey při výšce 170 centimetrů váží více než 120 kilogramů. Proto podle obhájců bude pro popravčí tým těžké najít žílu, do níž je nutné smrtící látky vpíchnout.

"Všichni experti souhlasí, že když první látka (thiopental) nebude účinkovat, mění se exekuce v ukřižování,“ uvedl Cooeyův obhájce Kelly Culshaw Schneider.

V posledních letech se také objevilo několik případů, kdy smrtící injekce neúčinkovala tak, jak měla. Lidé pak umírali dlouhé desítky minut. Kvůli tomu bylo načas pozastaveno popravování smrtící injekcí, než americký nejvyšší soud rozhodne, že tato metoda popravy není v rozporu s ústavou, která zaručuje exekuci bez zbytečného utrpení.