Policie dosud neuvedla, co bylo příčinou incidentu, při němž bylo dalších 29 lidí zraněno. Mezi oběťmi je řada studentů. Policie zatím neuvedla, zda byl střelec jedním ze studentů univerzity.

"Některé z obětí byly zastřeleny ve třídě," řekl místní policejní velitel Wendell Flinchum s tím, že při střelbě zemřel i útočník.

Střílelo se dvakrát

Upřesněná bilance obětí ostře konstrastuje s původní zprávou, podle níž si střelba vyžádala pouze jednu oběť. Policie nejdříve novinářům sdělila, že zahynulo nejméně 20 lidí. Později se potvrdila informace stanice Fox News, podle níž zemřelo celkem 33 lidí.

Podle televize CNN v areálu univerzity zazněly dvě série výstřelů, které od sebe dělily dvě hodiny. První střelba se ozvala v 7:15 místního času na ubytovně se 895 studenty. Při ní patrně zemřela první oběť. Po dvou hodinách se střelba opakovala na opačném konci areálu v montážní budově Norris Hall, kde si vyžádala životy ostatních obětí.

"Je to tragédie obrovských rozměrů," řekl Charles Steger, který stojí v čele univerzity. Americký prezident George Bush prohlásil, že je tím, co se na škole odehrálo, zděšen.

Vedení školy krátce poté, co se výstřely ozvaly, vyzvalo na webové stránce univerzity studenty, aby zůstali v budovách a nechodili k oknům. Na místo ihned dorazila policie, jejíž příslušníci nařídili areál univerzity uzavřít.

Jde už o druhý případ, kdy byl kampus této školy s přibližně 26 000 studenty uzavřen kvůli střelbě v areálu. V srpnu 2006 při zahájení školní výuky byla důvodem honička v kampusu, při níž uprchlý vězeň zastřelil dva lidi.