NASA se rozhodl vyměnit dva ze čtyř šroubů, které drží zařízení nastavující hlavní komunikační anténu raketoplánu. Šrouby byly prý nebezpečně krátké, a existovaly tak obavy, aby při startu nevypadly, což by mohlo mít katastrofální následky. Výměna šroubů představovala nelehký úkol vzhledem k tomu, že raketoplán už čeká ve vertikální poloze na startovací rampě na floridském Mysu Canaveral.

Technici museli kvůli opravě nejprve postavit speciální lešení, které jim umožnilo dostat se na dané místo. Jeden z techniků pak provedl výměnu vleže na boku na úzké lávce připevněné k pracovní plošině. "Výměna šroubů byla dokončena. Nyní již zbývá jen odstranit pracovní plošiny," uvedla mluvčí Kennedyho vesmírného střediska Tracy Youngová.

"Vyměnili jsme je preventivně. Je lepší mít vše v pořádku než později litovat," dodala. Navzdory krátkým šroubům u antény Atlantis od svého zkonstruování před 25 lety uskutečnil již 26 letů bez nehody, poslední v roce 2002. K podobnému nahrazení šroubů antény došlo dříve i u raketoplánů Discovery a Endeavour, kde se však jednalo o jednodušší záležitost, protože výměna byla uskutečněna v horizontální poloze ještě před umístěním na startovací plošinu.

Šestičlenná posádka raketoplánu Atlantis má po tříletém přerušení obnovit dostavbu ISS, kterou přerušil tragický konec raketoplánu Columbia v roce 2003. Během jedenácti dnů má podniknout tři výstupy do volného kosmu a namontovat k ISS doplňkovou soustavu solárních panelů pro výrobu elektřiny. Podle internetových stránek NASA by měl raketoplán odstartovat příští neděli v 16:30 místního času (22:30 SELČ).