NASA se rozhodl vyměnit dva ze čtyř šroubů, které drží zařízení nastavující hlavní komunikační anténu raketoplánu. Šrouby byly prý nebezpečně krátké, a existovaly tak obavy, aby při startu nevypadly, což by mohlo mít katastrofální následky. Výměna šroubů představovala nelehký úkol vzhledem k tomu, že raketoplán už čeká ve vertikální poloze na startovací rampě na floridském Mysu Canaveral.

Doporučené články

Technici museli kvůli opravě nejprve postavit speciální lešení, které jim umožnilo dostat se na dané místo. Jeden z techniků pak provedl výměnu vleže na boku na úzké lávce připevněné k pracovní plošině. "Výměna šroubů byla dokončena. Nyní již zbývá jen odstranit pracovní plošiny," uvedla mluvčí Kennedyho vesmírného střediska Tracy Youngová.

"Vyměnili jsme je preventivně. Je lepší mít vše v pořádku než později litovat," dodala. Navzdory krátkým šroubům u antény Atlantis od svého zkonstruování před 25 lety uskutečnil již 26 letů bez nehody, poslední v roce 2002. K podobnému nahrazení šroubů antény došlo dříve i u raketoplánů Discovery a Endeavour, kde se však jednalo o jednodušší záležitost, protože výměna byla uskutečněna v horizontální poloze ještě před umístěním na startovací plošinu.

Šestičlenná posádka raketoplánu Atlantis má po tříletém přerušení obnovit dostavbu ISS, kterou přerušil tragický konec raketoplánu Columbia v roce 2003. Během jedenácti dnů má podniknout tři výstupy do volného kosmu a namontovat k ISS doplňkovou soustavu solárních panelů pro výrobu elektřiny. Podle internetových stránek NASA by měl raketoplán odstartovat příští neděli v 16:30 místního času (22:30 SELČ).