Americká vláda tvrdošíjně udržovala v tajnosti veškeré osobní údaje osob vězněných na Guantánamu, a to s poukazem na fakt, že bojovali proti Spojeným státům se zbraní v ruce. Úřady USA přitom argumentovaly tvrzením, že odhalení identity těchto osob by mohlo porušit jejich právo na soukromí a především ohrozit nejen vězně samotné, ale rovněž jejich rodinné příslušníky žijící v dalších zemích na svobodě.

Většina mužů, kteří skončili ve věznici na Guantánamu, byla zadržena už v roce 2001, kdy Spojené státy zahájily své tažení proti mezinárodnímu terorismu.

Americká vojenská kampaň vedla ve stejném roce k pádu islamistického talibanského režimu v Afghánistánu, což přimělo Usámu bin Ládina, vůdce islámské teroristické sítě al-Kajdá, k přechodu do hluboké ilegality.