Zloději podle svědků ohrožovali zaměstnance muzea i návštěvníky ručními granáty. Při útěku využili zmatku, který před budovou dělalo začínající karnevalové veselí.

"Využili toho, že před muzeem zrovna procházel karnevalový průvod a vmísili se se do davu," řekla o lupičích ředitelka muzea Vera de Alencar.

Zločin podle ní naplánovali a provedli specialisté z mezinárdoního gangu. Brazilská policie dělá všechno pro to, aby se umělecká díla nemohla dostat ze země.

Obrazy evropských mistrů patřily mezi to nejcennější, co muzeum ve svých sbírkách mělo.