"Rozhodli jsme se ... vyhodit ze země vojenského činitele z (diplomatické) mise Spojených států kvůli špionáži," oznámil Chávez v televizním projevu k sedmému výročí své vlády.

Venezuela minulý týden vojenského přidělence Johna Correu obvinila z předávání citlivých informací o venezuelském námořnictvu Pentagonu. Correovi údajně tyto informace předávali důstojníci venezuelských námořních sil.

"Prohlásili jsme velitele námořnictva Spojených států Johna Correu personou non grata. Měl by okamžitě opustit zemi," prohlásil Chávez. "Dnešní Venezuelu nesvazují žádné řetězy imperialismu," prohlásil dále venezuelský předák, jenž patří mezi největší kritiky USA v Jižní Americe.

Mluvčí amerického ministerstva zahraničí Janelle Hironimusová řekla, že na obvinění Washington zareaguje příslušným diplomatickým kanálem. Bližší podrobnosti k tomu neuvedla. Pouze dodala, že zhoršení vztahů mezi oběma zeměmi zapříčinily "výroky a činy venezuelské vlády".

Podle agentury AP není jisté, že Correa je stále ve Venezuele. Pracovníci americké ambasády na dotazy novinářů zatím nereagovali.