Zákon byl přijat po teroristických útocích z 11. září 2001a dal větší pravomoci vyšetřovatelům a tejným službám, umožnil například odposlouchávat telefonické rozhovory lidí podezřelých z terorismu a číst jejich e-maily. Podle kritiků ohrožoval lidská práva.

Prezident Bush tvrdě loboval za to, aby zákon platil trvale. Tvrdil, že "ve válce s terorismem si nemůžeme dovolit být bez tohoto zákona ani okamžik". Spor kolem zákona se znovu prudce rozhořel v posledních dnech, kdy vyšlo najevo, že prezident Bush na základě tohoto zákona povolil program umožňující v USA odposlouchávání bez svolení soudu.

Viceprezident Dick Cheney v úterý odmítl kritiku Bushe a volal po silných pravomocích vlády. "Měl by si znovu přečíst ústavu," vzkázal mu senátor Edward Kennedy. "Bude o tom velká celonárodní diskuse," prohlásil šéf právního výboru Senátu republikán Arlen Specter.

Ukončení platnosti zákona požadovalo v Senátu vedle 44 demokratů i osm republikánských senátorů.

Na protest proti programu odposlechů rezignoval jeden z 11 členů zvláštního federálního soudu (FISA) dohlížející ze zákona na postupy amerických výzvědných služeb.

Kvůli skandálu s odposlechy se počátkem nového  roku se v Kongresu rozběhnou slyšení a Bílý dům dal najevo, že se bude zaštiťovat utajeností programu a nebude spolupracovat.