Společnost Philip Morris USA, jež je součástí skupiny Altria, podle žalobců propagovala lehké cigarety způsobem, který v kuřácích vzbudil pocit, že tyto cigarety znamenají menší zdravotní riziko než běžné kuřivo.

Zrušení pokuty, kterou firmě vyměřil soud v roce 2003, se všeobecně očekávalo, píše agentura Reuters. Akcie společnosti Altria po zprávě posílily o více než pět procent na nové historické maximum.

"Ačkoli to bylo očekávané rozhodnutí, trh na něj reagoval velmi pozitivně," prohlásil analytik Tim Ghriskey ze společnosti Solaris Asset Management. Dodal, že rozhodnutí odstraňuje další právní překážku pro přežití tabákového průmyslu.

Společnost Altria, která vlastní výrobce cigaret i potravinářské podniky, ve třetím čtvrtletí zvýšila čistý zisk téměř o devět procent na 2,88 miliardy dolarů. Prodej divize Philip Morris USA však klesl o 0,9 procenta na 47,9 miliardy cigaret.

V České republice kontroluje Philip Morris ČR přes 80 procent trhu s cigaretami. Česká divize nabízí například značky Marlboro, L&M, Petra a Sparta.