Ahmadínežád ve středu na konferenci s názvem "Svět bez sionismu" prohlásil, že Izrael musí být vymazán z mapy. "Muslimský národ nedovolí svému historickému nepříteli, aby žil v jeho srdci," řekl v Teheránu Ahmadínežád. Dále také vyzval Palestince k jednotě a k vyhubení sionistického režimu.

Tyto výroky vyvolaly ostrou kritiku nejen Izraele, ale i evropských států. Někteří evropští představitelé se rozhodli předvolat si íránské velvyslance ve svých zemích. Výrok pochopitelně znepokojil i Spojené státy. Mluvčí Bílého domu Scott McClellan řekl, že Ahmadínežádovo prohlášení umocňuje obavy ze skutečných cílů íránského jaderného programu.

Premiér Izraele Ariel Šaron v těchto výrocích spatřil jasný popud k vyloučení Íránu ze struktur OSN. Podle Šarona  "stát, který vyzývá ke zničení jiného národa, nemůže být členem OSN".

Írán své výroky začal mírnit, prezident si stojí za svým

Ve snaze uklidnit rozvířené diplomatické vody vydala oficiální tisková agentura Íránu ISNA prohlášení, podle kterého měl Ahmadínežádův výrok znít: "S pomocí boží se proroctví imáma o zničení Izraele brzy naplní díky moudrosti Palestinců."

Prezident Íránu však zřejmě o urovnání diplomatického skandálu nestojí. Na protizápadní demonstraci v Teheránu dnes prohlásil: "Má slova byla slovy íránského národa. Západ je může komentovat, ale jeho reakce jsou bezvýznamné." Jeho výzva k vymazání Izraele byla prý správná a spravedlivá.

Podle pátečního prohlášení íránského velvyslanectví v Moskvě prezident neměl v úmyslu použít tak tvrdých výrazů a vyvolat konflikt. "Je jasné, že (prezident) chtěl svými poznámkami zdůraznit základní pozici Íránu, která spočívá v nutnosti uspořádat svobodné volby na (palestinských) okupovaných územích," uvádí se v prohlášení.

Írán se pravděpodobně bojí, že by Rusko, které zatím hájí právo Teheránu na vlastní jaderný program, mohlo pod vlivem nepřijatelných Ahmadínežádových výroků souhlasit s tím, aby byly otázky ohledně jaderného programu Íránu předány Radě bezpečnosti OSN. Prezident však stále stojí za svým.