Oheň byl viditelný na kilometry daleko a exploze zaznamenali lidé až ve městě South Jersey vzdáleném 100 kilometrů. Žádná závažnější zranění ale incident nezpůsobil a ani nebyla nařízena evakuace.

K výbuchu došlo ve 150 let staré rafinerii zpracovávající zemní plyn, která se nachází nedaleko sportovního centra v jižní části města.

Příčina neštěstí není jasná, první exploze poškodily butanovou nádrž. Podle agentury AP v rafinerii hořelo už před dvěma týdny.

Na místě zasahovaly jednotky hasičů přímo z rafinerie. V okolí byly v důsledku exploze uzavřeny některé komunikace a tvořily se dopravní zácpy. Okolí hořících objektů zahalil hustý černý dým, který pokrývá i některé filadelfské čtvrti.