Loď dostala jméno Ural a provoz zahájí v roce 2022 po boku modernizovaných plavidel Arktika a Sibir, představených už dříve. Moskva avizuje, že to budou největší a nejsilnější ledoborce na světě. Ruská agentura RT podotkla, že s délkou 170 metrů jsou dlouhé jako atletický ovál a vysoké jako pětipatrové domy.

„Ural je společně s (těmito) sestrami ústřední pro náš strategický projekt otevírání severní mořské cesty celoroční aktivitě,“ prohlásil Alexej Lichačev, šéf státní jaderné agentury Rosatom, jejíž divize bude mít provoz plavidel na starosti.

Rusové plánují hospodářsky využít možnosti splavnosti cest po celý rok, jež nabízí oteplování arktické oblasti, bohaté na ropu a zemní plyn. Prezident Vladimir Putin před časem ohlásil, že Moskva chce mít do roku 2035 k dispozici 13 těžkotonážních ledoborců, z nichž devět mají pohánět jaderné reaktory.

Jak poznamenala agentura Reuters, v oblasti se očekává soutěžení s tradičními rivaly Kanadou, Spojenými státyNorskem, ale také s „nováčkem“ Čínou.