Dopis byl zveřejněn v době, kdy církev čelí několika skandálům spojeným se sexuálním zneužíváním ze strany duchovních ve více zemích, zejména pak v USA, Chile a v Austrálii. Papež v dopise vyzval věřící, aby proti zneužívání bojovali a zdůraznil, že církev musí připustit „hříchy minulosti” v duchu pokání a vnitřní obnovy.

„Zanedbali a opustili jsme ty nejmenší,” uvedl papež. Sexuální zneužívání dětí ze strany duchovních je podle něj zločinem, jenž zanechává hluboké rány, které nezmizí. Papež zároveň požádal za odpuštění církvi.

„Je důležité, abychom jako církev byli schopni přiznat a odsoudit hrůzy spáchané konsekrovanými lidmi a duchovními,” stojí v dopise, který v plném znění otiskl například server Vatican News.

Papež v dopise mimo jiné reaguje na zprávu velké poroty z Pensylvánie, podle níž v tomto americkém státě za posledních 70 let kolem tří set kněží zneužilo nejméně tisíc dětí. Ačkoli většina případů ve zprávě zveřejněné minulý týden podle papeže „patří do minulosti”, je jasné, že zneužívání bylo dlouho „ignorováno, zamlčováno a umlčováno”.

Podle nejmenovaného představitele Vatikánu jde o první dopis papeže, který je adresován více něž miliardě křesťanů po celém světě a který se týká sexuálního zneužívání. V minulosti byly podobné vzkazy adresovány věřícím v jednotlivých zemích a duchovním.