Představitel novozélandských vzdušných sil Darryn Webb uvedl, že posádka záchranného letadla zachytila člun na radaru. Další cestující z trajektu, který zajišťoval spojení mezi dvěma ostrovy v Kiribati, nalezeni nebyli. Mělo jich být asi padesát.

Loď Butiraoi vyplula 18. ledna a do cíle plavby dlouhé asi 250 kilometrů měla dorazit o dva dny později, ale nestalo se tak. Jako pohřešované bylo plavidlo - dřevěný katamarán o délce 17,5 metru - nahlášeno až tento pátek.

Kiribati je chudý ostrovní stát, který se rozkládá na 33 atolech. Má asi 108 000 obyvatel.