Migranti pak strávili asi 18 hodin na palubách malých člunů, které se s nimi vydaly na jihoitalskou Lampedusu, ležící na cestě mezi kontinentální ItáliíLibyí. Podle šéfa zdravotníků na Lampeduse Pietra Bartola nejméně 25 osob zemřelo cestou na podchlazení.

Agentura AFP předtím uvedla, že při převádění běženců původem ze subsaharské Afriky do svých lodí objevili příslušníci italské pobřežní stráže už na bárce s běženci sedm mrtvých. Další osoby přitom byly v kritickém stavu.

Ani zima a špatné počasí nezastavily příliv nelegálních migrantů převážně z Libye. Jejich příliv loni dosáhl v Itálii rekordního počtu 170 000 lidí. Podle italského ministerstva vnitra přijelo do země v lednu 3528 běženců.