"Dejte mi má práva! Jsem zproštěn obvinění z vraždy!" křičel podle televize CNN Patterson, připoutaný už na lůžku v popravčí komoře, před tím, než mu byly do žil vpraveny smrtící jedy.

Když byl vyzván, zda chce pronést poslední slova, zopakoval: "Prohlášení k čemu? Nejsem vinen vraždou! Vraťte mi život!"

Pattersona, který trpí podle lékařů paranoidní schizofrenií, odsoudili k smrti za vraždu dvou zaměstnanců ropné společnosti v roce 1992 v texaském městě Palestine - Dorothy Harrisové (41) a Louise Oatese (63).

Už v letech 1980 a 1983 ho lékaři uznali duševně nezpůsobilým čelit před soudem obviněním z útoku střelnou zbraní, který tehdy neměl smrtelné následky. Guvernér Rick Perry přesto krátce před úterní popravou odmítl doporučení Texaské rady pro udílení milostí a zmírnění trestů, jež se na místní poměry výjimečně v Pattersonově případu vyslovila pro změnu trestu smrti na doživotí.

Ze stanoviska Perryho však vyplývá, že se mohl opřít o několik rozhodnutí soudů, které Pattersonovi upřely právo žádat změnu trestu z titulu duševní choroby, což znovu podnítilo debatu o správnosti poprav retardovaných delikventů.