Podle místní policie se jedná o 31letého muže, který pochází z Darmstadtu, ležícího asi 40 kilometrů od Frankfurtu. Při sobě měl startovací pistoli. Muž hrozil, že s letadlem narazí do frankfurtského mrakodrapu, v němž sídlí Evropská centrální banka (ECB). V jednu chvíli se k budově v doprovodu vrtulníku přiblížil na pouhých třicet metrů. Místní televizi NTV však předtím ubezpečil, že nechce nikoho zabít, nýbrž spáchat sebevraždu, až mu za dvě hodiny po startu dojde palivo.

Podle agentur nešlo o teroristický čin, nýbrž o počínání duševně vyšinutého člověka. Ozbrojenec, jehož totožnost dosud úřady neznají, tvrdil, že svým činem chtěl upoutat pozornost ke smrti židovské astronautky Judith Resnikové, která přišla o život na palubě amerického raketoplánu Challenger v roce 1986. Při této katastrofě zahynula sedmičlenná posádka raketoplánu. Požadoval také spojení s americkou zpravodajskou televizí CNN.

Na frankfurtském letišti, největším v kontinentální Evropě, byl po zadržení únosce znovu obnoven letecký provoz.