Jedna z bomb byla nastražena v automobilu a explodovala před vládní úřadovnou, kde stála fronta čekajících. Po příjezdu pohotovostních služeb vybuchly další dvě nálože, sdělila podle agentury Reuters policie.

Podle agentury AP svědkové uvedli, že vybuchla také nálož v blízkosti svatyně imáma Abbáse.

Karbalá leží asi 80 kilometrů jihozápadně od irácké metropole Bagdádu. Posvátné město je častým cílem šíitských poutníků, kteří se v minulosti stávali terčem útoků sunnitských povstalců.

Vrcholu dosáhly útoky v Iráku v letech 2006 až 2007, od té doby sektářské násilí pokleslo. Avšak ozbrojenci z teroristické sítě Al-Káida i šíitské milice téměř denně podnikají útoky v celé zemi, což je zkouškou pro iráckou vládu, která se připravuje na situaci po odchodu zahraničních jednotek do konce letošního roku.