Částice tedy mohou být pozůstatky zaniklých planet podobných Zemi. Podle Jaye Farihiho z univerzity v Leicesteru měla až tři procenta bílých trpaslíků svůj vlastní solární systém, uvedl britský list The Times.

„Umírající hvězda“ se nejprve nadme a stane tzv. rudým obrem. Postupným spalováním odhodí své vnější vrstvy a zůstane jen planetární mlhovina bílý trpaslík. S pomocí Spitzerova dalekohledu vědci v NASA zjistili, že některé mlhoviny obsahovaly částice prachu, což naznačuje, že mohly dříve být planetami podobnými Zemi.

„Co jsme viděli, mohl být možný osud naší sluneční soustavy. Spousta z těch, které studujeme, jsou podobné naší. Je možnost, že v některých byl jednou život,“ řekl Farihi.

Planetě Zemi zatím tento druh zániku nehrozí, protože podle současných odhadů se Slunce zhroutí až za pět miliard let.