Útok se odehrál 12. května 1982 během návštěvy Jana Pavla II. v Portugalsku. Ve svatyni portugalského města Fátima jej s dýkou v ruce napadl Juan Fernandez Krohn, šílený kněz, kterého poté zneškodnila policie.

Až dosud se mělo zato, že papeži neublížil. „Teď už mohu prozradit, že Svatý otec byl raněn. Když jsme se vrátili dovnitř (do svatyně), byl od krve,“ řekl Dziwisz. Navenek však papež nedal nic znát.

Krohn strávil několik let v portugalském vězení, po propuštění byl ze země vyhoštěn. Pikantní na celé věci je fakt, že papež chtěl ve Fátimě vzdát díky bohu za přežití útoku tureckého ultranacionalisty. Ten ho rok předtím, 13. května 1981, postřelil na Svatopetrském náměstí v Římě.