Podle agentury AFP náměstek izraelského ministra obrany Matan Vilnai prohlásil, že izraelská armáda dnes na severu pásma Gazy zahájila rozšířenou operaci. Odmítl však, že by šlo o začátek velké pozemní operace s cílem znovu obsadit ty části pásma Gazy, z nichž Palestinci na Izrael střílejí, tedy pohraničí.

Nutnost takového kroku v pátek nastínil předseda izraelského parlamentního zahraničního a branného výboru Tsachi Hanegbi. Armáda se prý musí připravit na to, že v těchto oblastech bude muset setrvat několik let. Izrael z pásma, v němž žije 1,5 milionu Palestinců, stáhl osadníky i vojáky v roce 2005.

I přes protiútkok je Izrael stále ostřelován

Podle agentur jde nyní o nejhorší střety mezi izraelskou armádou a Palestinci v pásmu za poslední dny, kdy Izrael vystupňoval snahy zabránit palestinským radikálům ostřelovat své území raketami. Navzdory leteckým úderům a zásahu obrněných jednotek byly ale i dnes odpáleny na Izrael dvě desítky raket.

Byly mezi nimi i tři někdejší sovětské rakety Grad, které jsou silnější a přesnější než podomácku vyráběné Kásamy palestinských radikálů. Rakety dopadly hluboko do města Aškelon a zranily tři lidi, oznámila agentura Reuters s odvoláním na mluvčí izraelské armády.

Zabity i děti

Podle očitých svědků byla dnes většina palestinských obětí zabita při izraelských náletech na tábor Džabálija na severu pásma Gazy a na nedalekou čtvrť Al-Túfa ve městě Gaza. Polovina obětí jsou podle agentury Reuters civilisté, včetně čtyř dětí a sedmnáctileté dívky. Podle tvrzení radikální organizace Hamas, která pásmo Gazy ovládá, byla zabita desetiletá holčička a její dvanáctiletý bratr.

Zdravotnické zdroje upřesnily, že mezi oběťmi je nejméně pět členů Hamasu a dva členové dalšího radikálního hnutí Islámský džihád.

Izraelská armáda potvrdila, že její síly operují na severu pásma Gazy. Podle vojenského rozhlasu bylo v dnešních bojích lehce zraněno pět izraelských vojáků.

Za čtyři dny izraelských leteckých a pozemních úderů v pásmu Gazy bylo zabito 57 Palestinců. Izrael zintenzívnil své operace poté, co raketa odpálená z pásma ve středu zabila jednoho Izraelce ve městě Sderot. Izraelské útoky mají za cíl zabránit Palestincům v sílícím raketovém ostřelování izraelského území. Zatím se ale snažení Izraelců spíše míjí účinkem.