"Nikdo nezemřel, ani nebyl zraněn. Jsem si jist, že se všichni dostanou ven," citovala agentura Reuters ředitele společnosti Grahama Briggse poté, co ohlásil vyproštění první várky horníků. "Jsem šťastný, že jsem nahoře. Bylo tam horko, prach a mám teď velký hlad," nechal se slyšet jeden ze zachráněných horníků.

Mluvčí společnosti Amelia Soaresová podle agentury Reuters oznámila, že horníci uvázli v podzemí poté, co praskl elektrický kabel od výtahů, které je vyvážejí na povrch.

Agentura AP s odvoláním na hornické odbory informovala, že se zhroutila šachta, a to poté, co prasklo vodní potrubí.

Podle zástupců společnosti Harmony Gold, které důl patří, horníkům v podzemí nehrozí bezprostřední nebezpečí, mají prý dost vzduchu i zásoby vody. Společnost zároveň ujistila, že se záchranářům zřejmě podaří vyprostit všechny uvězněné horníky.

Jihoafrické odbory však již firmu kritizovaly za to, že hromadnou nehodu, jež by mohla mít fatální následky, zavinila její nedbalost.

Zástupci jihoafrických odborů v průběhu noci vyjadřovali obavy, že horníci se mohli začít dusit v dole, kde teploty dosahují až 40 stupňů Celsia. Důl je podle nich již delší dobu ve špatném stavu, protože se v něm těží bez přestávky 24 hodin denně. "Podezíráme (firmu) z nedbalosti. Protože je důl nepřetržitě v plném provozu, není čas na pravidelné kontroly," uvedl šéf hornických odborů Senzeni Zokawa.

Záchranné práce potrvají několik hodin

K nehodě došlo v 10:00 SELČ v dole Elandsrand v jihoafrické provincii Mpumalanga. Podle informací, které byly k dispozici před středeční půlnocí SELČ, záchranné týmy zatím s horníky nenavázaly kontakt.

Podle agentury Reuters výtah zablokoval důlní šachtu v hloubce 2,2 kilometru. Záchranné týmy se snaží k uvězněným horníkům dostat postranní šachtou.

Podle Soaresové budou záchranné práce trvat do čtvrtečního rána, protože výtahem v přilehlé šachtě bude možné evakuovat najednou vždy jen 75 horníků.

Společnost Harmony Gold je pátým největším producentem zlata na světě a vlastní doly mimo jiné v Jihoafrické republice a v Austrálii.