Většině smrtelníků zůstává půda nejvýznamnějších světových univerzit zapovězena. Ať už z důvodu nedostatku talentu, financí nebo nepřekonatelné prostorové vzdálenosti. Prestižní vysoké školy ze Spojených států se ovšem otevírají světu. Prostřednictvím webu nabízejí videopřednášky předních profesorů ze všech možných oborů každému s přístupem k internetu.

Kvalitu vlastního pedagogického sboru odkrývá světu například univerzita Berkeley, Yale nebo Massachusettský institut technologií. Pro prezentaci přednášek využívají významné instituce serveru YouTube nebo vlastních webových stránek. Videa jsou v nabídce mnohdy i ke stažení na populární přehrávač iPod.

Do videoprezentací investují univerzity milióny dolarů

"Spousta lidí nemá šanci dostat se na Yale ani na jinou univerzitu. Ale každý s přístupem k internetu může poslouchat skvělé přednášky z fyziky nebo o etice Starého zákona," řekl redakci Washingtonu Post profesor Paul Bloom, jenž je profesorem psychologie na univerzitě Yale.

Moderního prostředku k šíření lidského poznání využívá i Massachusettský institut technologií. MIT nabízí volně přes 1800 přednášek a do projektu investuje ročně 4 milióny dolarů.

Videopřednášky po internetu nejsou úplnou novinkou. Již delší dobu jsou pro uzavřený okruh lidí běžně využívány v rámci distančního studia, které je ovšem spojeno s plněním studijních povinností a navíc v USA se za něj obvykle platí. Oproti tomu volně dostupné přednášky nezaručí studentům kredity ani cestu k univerzitnímu diplomu.

Přesto se vysoké školy, které zmiňovanou službu poskytují, setkávají s pozitivními ohlasy. Nejsledovanější přednášky již zaznamenaly desetitisíce návštěv. Autentickou atmosféru seminářů, v jejichž průběhu obvykle vyučující debatují se studenty, ale zatím internet zprostředkovat nedokáže.

Přednášky prestižních univerzit na internetu: