Kurt Vogel Russell se narodil 17. března 1951 ve Springfieldu ve státě Massachusetts v USA. Otec, profesionální baseballový hráč a příležitostný herec Bing Russell, vedl syna ve svých šlépějích. Už v devíti letech se malý Kurt dokázal prosadit ve filmu. Získal i hlavní roli ve westernovém seriálu Cesty Jaimie McPheetersové, vysílaném v letech 1963-1964.

V deseti letech ztvárnil dětskou roličku po boku Elvise Presleyho ve filmu Stalo se na světové výstavě. Zářil především v rodinných komediích společnosti Walta Disneyho. Na deset let se tomuto studiu upsal a následně se stal dětskou hvězdou sedmdesátých let.

Kurt ale toužil být profesionálním sportovcem, k filmu ho táhl pouze fakt, že jeho baseballoví idolové Mickey Mantel a Roger Maris vyměnili dresy za herecké kostýmy. Na počátku 70. let 20. století se svému vysněnému sportu i profesionálně věnoval, když hrál v týmu California Angels‘ (dnes Los Angeles Angels of Anaheim), bohužel po zranění baseballu zanechal.

Slibné začátky

Kurtova zlomová role měla ale teprve přijít. Hlavní role v televizním filmu Elvis z roku 1979 přinesla Russellovi nominaci na cenu Emmy. Nabídky se začaly hrnout. O dva roky později se stal hvězdou v postapokalyptickém filmu Johna Carpentera Útěk z New Yorku, díky kterému se dostal do Hollywoodu už jako vyzrálý herec hledající charakterní role.

Útěk z New Yorku (1981)

Útěk z New Yorku (1981)

FOTO: fotobanka Profimedia

Věc (1982)

Věc (1982)

FOTO: fotobanka Profimedia

S Carpenterem Kurt spolupracoval na více filmech, jedním z nich byl hned ten další z roku 1982, sci-fi horor Věc. Antarktická výzkumná stanice v čele s Russellem je napadena mimozemským virem skrývajícím se v tělesné schránce. Nakažen může být kdokoli, aktéři mohou věřit jen sami sobě a své zbrani. Snímek ve své době u diváků moc neuspěl, ale dnes je řazen mezi špičky svého žánru a je označován jako kultovní.

Další snímek Silkwoodová přinesla Kurtovi hned nominaci na Zlatý glóbus. Film Mikea Nicholseho byl natočen podle skutečných událostí, manželka Russella, Meryl Streepová, hledá pravdu v jaderné elektrárně, i když je smrtelně zasažena radioaktivním zářením. Ambiciózní snímek si získal srdce diváků i kritiků a Kurt mohl ukázat, že mu sedí i role citlivých chlapíků.

Zlatá léta osmdesátá a devadesátá

Už při natáčení Elvise se Russell seznámil se svou první ženou Season Hubleyovou, s níž má syna Bostona. V roce 1984 při natáčení snímku Odpolední směna se ale seznámil s Goldie Hawnovou, což byla láska jako trám. Z předchozího manželství s Billem Hudsonem přivedla Goldie do manželství syna Olivera a dceru Kate, kteří Kurta brali jako otce. Roku 1986 se páru narodil syn Wyatt.

Odpolední směna (1984)

Odpolední směna (1984)

FOTO: fotobanka Profimedia

Kurt Russell s rodinou v roce 1997. Zleva: syn Oliver, syn Wyatt, přítelkyně Goldie Hawnová, Kurt Russell a dcera Kate Hudsonová.

Kurt Russell s rodinou v roce 1997. Zleva: syn Oliver, syn Wyatt, přítelkyně Goldie Hawnová, Kurt Russell a dcera Kate Hudsonová.

FOTO: fotobanka Profimedia

Druhá polovina 80. a začátek 90. let byly pro Russella velmi úspěšnými roky. Opět spojil své síly s Carpenterem v akční komedii Velké nesnáze v malé Číně. V roce 1987 natočil tentokrát rodinnou komedii Přes palubu, kde spolu se svou ženou ztvárnili ústřední dvojici. Neotesaný truhlář Kurt potřebuje vytáhnout peníze za dobře odvedenou práci z ukňourané a bohaté Goldie. Když přijde při pádu z jachty o paměť a nikdo se k ní nehlásí, Kurt se toho rozhodne využít a udělá si z ní služku.

Na řadu přišly akční snímky Tequilla Sunrise, Tango a Cash, kde mu byl skvělým parťákem kravaťák Silvestr Stallone, a v roce 1991 drama Oheň. William Baldwin, Robert de Niro, Donald Sutherland dokázali film rozproudit a dát mu tu pravou šťávu. Kurt Russell jako neohrožený hasič musí chránit i svého mladšího bratra, toho nakonec přemluví, aby byl k ruce detektivovi, který záhadné série požárů vyšetřuje.

Video

Trailer na film Tango & Cash (1989)

Tombstone (1993)

Tombstone (1993)

FOTO: fotobanka Profimedia

Hvězdná brána (1994)

Hvězdná brána (1994)

FOTO: fotobanka Profimedia

V 90. letech se Kurt objevil ještě v méně zajímavé komedii Kapitán Ron, westernovém dramatu Tombstone, kde zářil po boku Val Kilmera, Sama Elliotta a Billa Paxtona, dobrodružném sci-fi Hvězdná brána od Ronalda Emmericha, které otevřelo cestu ještě úspěšnějšímu seriálu, a v akčním thrilleru Boeing 747 v ohrožení.

Po pádu následuje comeback

V roce 1998 poslal nákladný snímek Paula W. S. Andersona Žoldák: Legie zkázy Russella ke dnu. Film se stal obrovským propadákem a poškodil jméno výborného herce. Kurt přestal dostávat nabídky od producentů, a nezabodoval ani o tři roky později ve filmu 3000 mil na útěku.

3000 mil na útěku (2001)

3000 mil na útěku (2001)

FOTO: fotobanka Profimedia

Comeback přišel až s Vanilkovým nebem, i když pro Kurta nijak hvězdným. Opravdový návrat na filmové plátno jej čekal až roku 2004 s dramatem Hokejový zázrak, kde ztvárnil hlavní roli trenéra hokejové reprezentace složenou z univerzitních hráčů, s kterou chce na zimní olympiádě roku 1980 porazit Sovětský svaz.

Snílek (2005)

Snílek (2005)

FOTO: fotobanka Profimedia

Grindhouse: Auto zabiják (2007)

Grindhouse: Auto zabiják (2007)

FOTO: fotobanka Profimedia

Návrat ztracené hvězdy se rozjel naplno. Kurt zaplňoval místa v kvalitních i zábavných snímcích jako v rodinné komedii od Walta Disneyho Škola superhrdinů, dramatu Snílek, kde Russellovi zdárně sekundovala dětská hvězdička Dakota Fanningová, či akčním dramatu od Wolfganga Petersona Poseidon. Zatím posledními veleúspěšnými snímky s Russellem jsou Tarantinovo Auto zabiják a film Kurtovy nevlastní dcery Kate Hudsonové Cutlass. V roce 2011 se chystá do kin hned se třemi filmy - opět jako trenér v Touchbacku, po boku Sharon Stoneové a Adriana Brodyho ve snímku Waco a v thrilleru Undying, jehož příběh je pořád držen pod pokličkou scénáristou M. Night Shyamalanem.