Z floridského mysu Canaveral sondu vynesla ve čtvrtek večer místního času (dnes okolo 1:00 SELČ) raketa Atlas 5.

Sonda o velikosti většího osobního auta urazí do roku 2023 na cestě k asteroidu a zpět přes 6,5 miliardy kilometrů.

„Je to splněný sen. Musím se pořád štípat, abych se ujistil, že se mi to jenom nezdá,” prohlásil podle agentury AP hlavní vědec mise Dante Lauretta z Arizonské univerzity v Tucsonu.

Vědci chtějí zjistit, jaké horniny a chemické látky asteroid obsahuje.

Dopady podobných asteroidů na Zemi v dávné minulosti možná přinesly organický materiál a vodu a mohly přispět ke vzniku života.