"Je pozoruhodné najít něco podobného, když si množství lidí myslí, že povrch země je už dokonale zmapován," prohlásil Bamber, který pracuje pro univerzitu v anglickém Bristolu.

Na objevení nového kaňonu se podílel spolu s výzkumníky z Kanady a z Itálie a použili k tomu radar, který pronikne i pod povrch ledu. Soutěska leží ve středním a severním Grónsku a je dlouhá 750 kilometrů. V některých svých částech se podobá Grand Canyonu v Arizoně, nicméně ten je ve svém nejhlubším místě dvakrát tak hluboký, tedy 1,6 kilometru.

Výřez z 3D zobrazení soutěsky, která se ukrává dva kilometry pod grónským ledem

Výřez z 3D zobrazení soutěsky, která se ukrývá dva kilometry pod grónským ledem

FOTO: Jonathan Bamber/University of Bristol

Kaňon v Grónsku je pohřbený pod dvoukilometrovou vrstvou ledu. Rokli pravděpodobně vyhloubila kdysi dávno řeka, která tudy tekla ještě předtím, než Grónsko před 3,5 miliónu let pokryl led. Soutěska nicméně nejspíš stále hraje roli při pohybu tající vody z ledovce.

S pomocí dat sesbíraných NASA a dalšími vědci z Británie a Německa sestavili výzkumníci mapu nově objeveného kaňonu. Podle Bambera by jim soutěska mohla pomoci při zkoumání pohybu tajících ledovců.