Podle časopisu National Geographic to ukázaly počítačové modely expertů z americké NASA a z dalších institucí. Pro vlnu katastrofálního ochlazení stačí stovka jaderných náloží o síle bomby, jež zničila Hirošimu, což je pouhá třítisícina světových jaderných arzenálů.

Do ničivých následků modelové války přitom nejsou započítány nesčetné přímé oběti, nebezpečný radioaktivní spad ani další dlouhodobé následky. Ochlazení Země by totiž na léta vedlo i k úbytku srážek, přišla by ničivá sucha a hladomor.

Americké počítačové modely navazují na úvahy z dob studené války, kdy vědci varovali, že v případě světové války s nasazením atomových náloží by začala rovnou „nukleární zima“.