Michael Shannon debutoval v roce 1993 menší rolí v komedii Na Hromnice o den více a od té doby se pravidelně objevuje jak ve velkorozpočtových snímcích, tak titulech nezávislých produkcí.

Hrál také ve filmech Michaela Baye Pearl Harbor (2001) nebo Mizerové II (2003), s Oliverem Stonem natočil drama World Trade Center (2006), se Sidney Lumetem thriller Než ďábel zjistí, že seš mrtvej (2007), s Wernerem Herzogem spolupracoval na filmech Špatnej polda (2009), Synku, synku, cos to proved? (2009) a nejnověji na Salt and Fire (2016).

Za roli ve filmové adaptaci Yatesova románu Nouzový východ (2008) režiséra Sama Mendese získal nominaci na Oscara. Další z oceňovaných výkonů pak předvedl v psychothrilleru Jeffa Nicholse Take Shelter (2001) a v dramatu 99 Homes (2014) režiséra Ramina Bahraniho.

S Jeffem Nicholsem spolupracuje pravidelně již od jeho debutu Příběhy zbraní (2007) až po nejnovější filmy – Bahno z Mississippi (2012), sci-fi Půlnoční dítě (2016) či drama Loving (2016).

Herec Michael Shannon, režisér Joshua Marston a producent Jay Van Hoy uvedou film Známá neznámá v Městském divadle Karlovy Vary 8.7. v 18.30.