Producent snímku Šifra mistra Leonarda Brian Grazer a hollywoodský gigant Universal Pictures koupili práva, která jim umožňují, aby článek o 18000 slovech, jenž bude otištěn v nadcházejícím vydání magazínu Esquire, využili k napsání filmového scénáře. Článek s titulkem Škola napsal Chris Chivers z deníku The New York Times.

Podle Grazera článek "vůbec poprvé vystihuje lidský aspekt hrůzné události, která, jak jsme přesvědčeni, bude žít v ruské psychice jednou provždy". Je to příběh, který si přímo říká o to, aby byl převeden na filmové plátno, a já ani trochu nepochybuji o tom, že z něj vznikne nezapomenutelný film, dodal Grazer.

Teroristické komando zaútočilo na beslanskou školu 1. září 2004, v první školní den, kdy byl areál plný školáků a jejich příbuzných. Na 1127 rukojmích, včetně dětí, drželo bez vody a jídla tři dny v tělocvičně. Po chaotické osvobozovací akci ruských speciálních jednotek zůstalo v sutinách budovy a v jejím okolí 331 mrtvých zajatců, z toho polovina dětí.