Divadelní hra Sloní muž měla premiéru v Londýně v roce 1977, posléze se hrála i na Broadwayi, kde v titulní roli vystupoval například i zpěvák David Bowie. Hra získala řadu cen, včetně prestižní ceny Tony Award, a byla mnohokrát zpracována různými divadly a divadelními režiséry.

Pomeranceova hra popisuje příběh skutečného muže Johna Merricka (1862-1890), který se narodil v Anglii s těžkými tělesnými deformacemi. Díky nim se stal atrakcí různých kabaretů kuriozit, posléze živořil, ale nakonec se stal svéráznou celebritou. Navštívila jej prý i královna Viktorie.

Merrickův příběh v Pomeranceově pojetí je velmi lidský a citlivý. "Někdy si myslím, že mám hlavu tak velikou proto, že je plná snů," říká Merrick ve hře Sloní muž. Kromě této divadelní hry se Merrickův příběh stal ve 20. století slavným i díky filmu Davida Lynche z roku 1980.

Bernard Pomerance se narodil v roce 1940 v New Yorku. Vystudoval Chicagskou univerzitu a v roce 1968 se odstěhoval do Londýna. Tam spoluzaložil divadelní společnost Foco Novo, pojmenovanou podle jeho stejnojmenné hry. Právě pro ni napsal hru Sloní muž.