Česká literatura přišla o mistra v zachycení okamžiků a pocitů bez nadbytečných slov. A i se svou slovní strohostí se dokázal dostat až ke svým vlastním kořenům.

Na literární pole vstoupil v roce 1994 básnickou sbírkou Drápy kamenů. Úspěšné byly i jeho další sbírky Nejstarší žena vsi z roku 2000 a Tereza a jiné texty z roku 2003. S fotografem Viktorem Kolářem připravil i publikaci Ostrava, obležené město.

Poslední básnický soubor V hrudi pták mu vyšel v roce 2010. Ke čtenářům se ještě v loňském roce dostalo jeho prozaické dílo s názvem Nikdo tady není.

Když Jaroslav Žila netvořil, tak pracoval jako učitel na speciální škole v Ostravě-Mariánských Horách. Vystudoval na Univerzitě Palackého v Olomouci Pedagogickou fakultu. Publikoval i v různých literárních časopisech jako Host, Revolver Revue, Protimluv, Tvar či Weles.