Časopis Newsweek uvádí, že Nolan natáčel na opravdové námořní lodi a utratil 5 miliónů dolarů za německé letadlo, jen aby ho mohl v rámci natáčení zničit. Využil také speciálního filmového formátu pro dosažení nejvyšší možné obrazové kvality.

„Nenatáčím z nostalgie,“ vyjádřil se režisér v roce 2014 na setkání majitelů kin CinemaCon v Las Vegas. „Jsem nakloněn jakékoli technické inovaci, ale je třeba překonat to, co už bylo, a zatím žádná nepřekonala nic, co už před ní ve filmu bylo.“

Christopher Nolan tentokrát pracoval na scénáři k filmu bez svého bratra, spisovatele, scenáristy, televizního producenta a režiséra Jonathana. Snímek má i zajímavé obsazení. Představí se v něm například Tom Hardy, Cillian Murphy, Mark Rylance, Kenneth Branagh a také Harry Styles, člen britské chlapecké hudební skupiny One Direction.

Ten získal v Dunkerku svou první filmovou roli a nechal si kvůli ní ostříhat své dlouhé vlasy, které pak věnoval charitě. Cillian Murphy se ke spolupráci s ním vyjádřil v programu Radio Times: „Harry Styles je skvělý. Mám s ním velmi málo scén, ale dělali jsme spolu a musím říct, že je to skvělý, skvělý kluk a je s ním opravdu, opravdu legrace. Chris Nolan rozpozná talent a Harryho jistě do filmu obsadil, protože měl nějaký důvod. Seznam hudebníků, kteří se dali na herectví, je dlouhý. Sám jsem z toho světa přišel, takže si jsem jistý, že Harry bude ve své roli úžasný.“

Nejlépe placený režisér

Podle časopisu The Hollywood Reporter dostal Nolan 20 miliónů dolarů za film a navíc získá 20 procent z toho, co snímek celosvětově vydělá. Ze všech režisérů měl stejně výhodnou dohodu jen Peter Jackson při natáčení King Konga (2005). Nolan se tak stal nejlépe placeným režisérem v Hollywoodu.

Děj filmu se zabývá operací Dynamo, hromadnou evakuací spřízněných britských, francouzských a belgických jednotek obklíčených německou armádou z francouzské pláže a přístavu v Dunkerque.

Evakuace byla nařízena dne 26. května 1940 během bitvy u Dunkerku s nacistickým Německem o území Francie (24. května až 4. června 1940) a zachránila životy více než 300 tisícům vojáků.