Mnohokrát dokázal, že za svůj úspěch nevděčí jen krásné tváři, sportovní postavě a podmanivým očím, ale především talentu a cílevědomosti. Mimo filmové prostředí se projevil i jako úspěšný obchodník s vínem, nábytkem, módní konfekcí a kosmetikou. Uznání dosáhl také svou sbírkou obrazů a soch.

Jeho hereckou kariéru odstartoval v roce 1957 francouzský režisér Yves Allegret, když ho obsadil do filmu Quand la femme s’en mele. Pod taktovkou mnoha významných režisérů světového jména, jako jsou například Michelangelo Antonioni, Luchino Visconti, René Clément či Louis Malle, pak hrál ve zhruba devadesáti filmech.

K jeho nejslavnějším patří Rocco a jeho bratři (1960), Gepard (1963), Černý tulipán (1964), Sicilský klan (1969), Zorro (1975), Smrt darebáka (1977), Návrat Casanovy (1992), Poloviční šance (1998) a další.